מהו מחולל אותות?

 
מחולל צורות הגל, מחולל אותות, Function Generator ועוד כמה שמות... ובקיצור: המחולל, הוא אחד ממכשירי היסוד בכל מעבדת פיתוח, אינטגרציה ושירות. המחולל הנו צב"ד שבעזרתו ניתן לייצר ולספק אותות מתח חילופין האופייניים לאותות הקיימים במעגלים אלקטרונים. 
 
כולנו מכירים את אות הסינוס. בדומה למתח הרשת שלנו בארץ, המחולל מאפשר לנו לקבל אות סינוס כאות מקור למעגל או מערכת נבדקת.  האות מתאפיין בתדר מסויים שהנו תדר הרשת. בעזרת המחולל ניתן להפיק אותות נוספים ומגוונים כגון מתח ישר,"שן מסור" או גל משופע. 
 
דוגמא למחולל אותות השייך לחברת אדוויס – 
 המחולל הנו צב"ד בסיסי ונוח לשימוש, הוא מאפשר למשתמש שליטה במאפיינים המרכזיים של כל אות - תדר, עוצמה וסוג האות המסופק ביציאת המחולל. האותות מסופקים למבואות הכרטיס / מערכת הנבדקת במטרה לאמת נכונות תכנון ו/או נכונות תפקוד ותקינות. 
המחולל כאמור מספק צורות גל שונות: סינוס, ריבועי, משולש ועוד... בתדר רצוי ובעוצמת מתח הניתנת לשינוי. 
בכל רגע נתון, ניתן לשדרג את מורכבות האות ולהוסיף לאות גם רמת מתח ישר עליו הוא יכול "לרכב".
 
הבה נתאר מעט את המכשיר ודרך הפעלתו, במקרה שלנו כדוגמא ישמש ה- ADG5000 הנמכר ע"י חברת אדוויס.
מחולל תדר זה מאמץ את טכנולוגיית  ה- DDS, המאפשרת קבלת אות מוצא יציב, מדוייק ונקי מרעשים.
 
המסמך אינו מתיימר ללמד אודות המכשיר, לשם כך יש לפנות לספר ההפעלה של המכשיר. ההסבר במסמך זה הנו בסיסי וראשוני בלבד על מנת לתאר בכללות מחולל תדר. כמובן שמגוון המחוללים המצויים בשוק הנו רב וכך ההבדלים. אך בבסיס כל הפונקציות זהות.
 
מחולל2.jpg
 
מחולל3.jpg
 
מחולל4.jpg
 
קביעת צורת גל
 
לחץ על לחצן Waveforms ואז תקבל על המסך את האופציות האפשריות (soft key) ראה בתמונה העליונה.
כאן תוכל בעזרת לחיצה פשוטה לבחור את צורת הגל הרצויה.
לאחר בחירת צורת הגל ניתן לקבוע פרמטרים רצויים עבור הגל הנבחר, תדר, מתח, סטית תדר וכו'.
 
מחולל-5.jpg
 
להלן דוגמא נוספת – 
 
מחולל-6.jpg
 
הסבר כללי על משמעות המקשים והפונקציות אותם תפגשו כמעט בכל מחולל תדר – 
 
MOD – מאפשר הוספת איפנון (Modulation) לגל המוצא.
Sweep - מחולל סורק , כשמו כן הוא , מבצע סריקה של תדרים בתחום שהוגדר על ידי המשתמש . המחולל מספק במוצא את התדרים שהוגדרו בתחום ,  בזמן שנקבע ובעוצמה קבועה עבור כל תחום התדרים . פעולת הסורק מבוססת על עקרון אפנון , FM  שבו ניתן לשלוט על תדר האות בעזרת מתח בקרה באמצעות מערכת . V . C . O 
Burst – אספקת גל מוצא למשך זמן מוגדר כולל זמני המחזור כפי שנקבעו על ידי המשתמש.
CH1 / CH2 – בחירת ערוץ יציאה.
 
מחולל7.jpg 
 
לוח מקשים  -  הכפתור העגול מאפשר לשנות ערכי ספרה של האותות המשתנים בתחום 0-9. החיצים מאפשרים תנועה שמאלה וימינה ולוח הספרות מאפשר הכנסת ערכים לפרמטרים הנבחרים.
Waveforms – מאפשר בחירת הגל הבסיסי במוצא (סינוס, ריבועי וכו').
Utility – משמש לשימושי שרות רבים כגון – בדיקה עצמית (Self Test), הגדרת מיכשור חיצוני, הגדרות מערכת, הגדרות תצורה ועוד...
Parameter – לחצן המסייע לקרוא את מידע העזרה הקיים במכשיר.
 
 
כמעט לכל מכשיר כדוגמת המכשיר אותו אנו מציגים, יש כניסת USB, כניסת תקשורת לרשת ומחשב, חיבור למדפסת,
כמו כן ישנם כניסות ויציאות נוספות המשמשות כחלק מהפעילות הפונקציונאלית של המחולל – 
כניסה של תדר חיצוני 10MHz IN ויציאה של תדר מהמכשיר 10MHz OUT.
כניסת אפנון חיצונית – Modulation In.
יציאת סנכון מהמכשיר – Sync Out.
וכניסת דירבון חיצונית – Ext. Trigger.